Армия римской империи

Римская империя была чем-то вроде подарка для умников: веками классическое образование на основе латыни позволяло элите держать плебеев подальше от коридоров власти. Однако, и умнику немудрено было запутаться в деталях устройства римской армии, и вот почему.

 

Во-первых, хотя слово «центурия» и должно бы обозначать сотню, в ней было примерно 80 человек. Из шести центурий состояла когорта, а девять когорт плюс командный состав, кавалерия, инженеры — это легион.

 

Во-вторых, вопреки распространенному заблуждению, большинство воинов римской армии вовсе не были римлянами. Во времена Адриана, обессмертившего себя возведением огромной стены (Адрианов вал), отделившей Англию от Шотландии, в римской армии насчитывалось 28 легионов, то есть около 154 000 воинов основного состава, а еще более 215 000 человек вспомогательных войск, которых набирали преимущественно в провинциях.

 

Это была армия устрашающих размеров, однако у римлян имелись причины содержать такое войско. Вместе с императорской преторианской гвардией общая численность вооруженных сил при Адриане достигала 380 000 человек. По самым скромным оценкам, население Римской империи в ту пору составляло не менее 65 миллионов человек (примерно пятая часть всех жителей Земли).

 

Армия римской империи: состав войск римлян

Численность различных видов войск римской армии императора Адриана (ок. 130 н. э.) представлена высотой соответствующей части пирамиды (картинка кликабельна и ее можно увеличить).

 

СРАВНИМ РИМСКУЮ АРМИЮ С СОВРЕМЕННОЙ АРМИЕЙ ВЕЛИКОБРИТАНИИ

Армия римской империи: численность войск римлян

 

Население империи Адриана примерно совпадает по численности с населением современной Британии. Как соотносятся римская армия и современная британская? Действительную службу сейчас проходит примерно 180 000 человек, но у Британии есть еще около 220 000 резервистов и добровольцев, то есть общее число воинов явно больше, чем было у Рима. Да и куда Адриану против автоматических винтовок, истребителей, ядерного оружия? Даже быстро убежать римляне не смогли бы в своих-то сандалиях…